Viktor Rydberg

Viktor Rydberg était d’une parenté humble. Un biographe note que: «Il a eu un dur combat pour satisfaire la soif d’apprendre qui était une passion de premier plan de sa vie, mais il a finalement atteint la distinction dans plusieurs domaines de l’érudition.” Le fils d’un soldat est devenu gardien de prison, Johann Rydberg, et une sage-femme, Hedvig Düker. Viktor Rydberg avait deux frères et trois soeurs. En 1834, sa mère est décédée lors d’une épidémie de choléra. Sa mort a brisé l’esprit de son père, qui a cédé à l’hypocondrie et à l’alcoolisme, contribuant à sa perte d’emploi et à l’appartement de la famille, forçant les autorités à emmener le jeune Viktor dans une série de foyers d’accueil, dont l’un a été brûlé. jeunesse. Malgré son statut économique, Rydberg a été reconnu pour ses talents. De 1838 à 1847, Rydberg fréquente le lycée et étudie le droit à l’université de Lund de 1851 à 1852. Pour des raisons financières, ses études universitaires prennent fin au bout d’un an, sans diplôme. Par la suite, il a pris un travail en tant que tuteur privé. En 1855, on lui proposa un emploi au Göteborgs Handels-och Sjöfartstidning, un journal de Göteborg, où il resterait employé pendant plus de 20 ans. C’est à cette époque que ses premiers romans virent le jour. Il est rapidement devenu une figure centrale du romantisme tardif en Suède et l’auteur vivant le plus célèbre de Suède. Tout au long de sa vie d’adulte, Rydberg était actif en politique. En 1859, il rédige une brochure sur la défense nationale, qui inspire le «mouvement du tireur d’élite», une milice volontaire d’une certaine importance politique dans les années 1860. En 1870, il prend une position pro-allemande controversée pendant la guerre franco-prussienne. Représentant le système économique traditionnel de la Suède, de 1870 à 1872, Rydberg était membre du Parlement suédois en tant que partisan du Parti paysan. Partisan de la cause juive depuis sa jeunesse, le député Viktor Rydberg a prononcé le discours d’ouverture du débat parlementaire pour promulguer une loi accordant à tous les non-luthériens le plein droit civil. Il travailla avec diligence pour les ouvriers et, en 1906, ses travaux sur la question du travail dans la prose et la poésie furent considérés comme faisant partie du «trésor de cette classe». Il a également préconisé la réforme linguistique, purgeant des mots étrangers de la langue suédoise, en particulier ceux d’origine allemande. À cette époque, il préconisait une orthographe plus germanique de son propre nom: Viktor, par opposition à Victor. Tout au long de sa vie et de sa carrière, Rydberg aurait inventé plusieurs mots suédois, beaucoup, comme “gudasaga” pour le “mythologi” étranger, encore en usage aujourd’hui. En 1884, il refuse de soutenir l’écrivain anarchiste August Strindberg dans son affaire de blasphème. En tant que juré dans un procès du leader socialiste Hjalmar Branting en 1888, Rydberg a voté pour l’envoyer en prison pour blasphème. Ils ne se parleraient plus jamais. Son appréhension du capitalisme non réglementé à l’aube de l’ère industrielle s’exprime pleinement dans son poème acclamé Den nya Grottesången (Le Nouveau Grotti Song) dans lequel il a livré une attaque féroce sur les conditions de travail misérables dans les usines de l’époque, utilisant le moulin de Grottasöngr comme toile de fond littéraire. Rydberg reçut un doctorat honorifique de l’Université d’Uppsala en 1877 et fut élu membre de l’Académie suédoise la même année. Il a été professeur à partir de 1883, professeur d’histoire de la culture à Stockholms högskola, aujourd’hui université de Stockholm, et à partir de 1889, premier titulaire de la chaire J. A. Berg d’histoire et de théorie de l’art. En 1889, il a également été élu membre de l’Académie royale suédoise des sciences. Rydberg est mort à l’âge de 66 ans le 21 septembre 1895 en raison de complications liées au diabète et à l’artériosclérose. Le décès de Rydberg a été rapporté aussi loin que les États-Unis d’Amérique, où le New York Times a publié une notice nécrologique intitulée: “Décès du Prof. A.V. Rydberg, Carrière et Remarquable œuvres d’un des hommes les plus influents de Suède”. Un jour de deuil national s’ensuivrait dans toute la Suède. Aujourd’hui, sa tombe est un monument national. Beaucoup de ses œuvres ont été traduites et restent imprimées. Ses œuvres sont largement lues dans les écoles de Suède et son poème «Tomten» («Le Père Noël» ou «Le Gnome») est un favori de Noël, ainsi que les paroles de Gläns över sjö och strand. Un groupe de trois écoles secondaires de charte (Gymnasium) et un collège à Stockholm, ainsi qu’une rue à Götesborg, un dortoir d’étudiants, et d’autres bâtiments portent son nom. Il est encore répertorié dans de nombreuses encyclopédies en anglais comme une entrée individuelle. Depuis la fin des années 1920, des érudits et des critiques ont spéculé sur la vie privée et l’orientation sexuelle de Rydberg. Se référant à un engagement raté, Judith Moffett écrit: Nous pouvons construire une histoire de liaisons illicites et de respectabilité de ces fragments et d’autres – Rydberg ne serait pas le premier, si c’était vrai – mais il n’a jamais parlé ouvertement de sa vie privée à tout moment, et notre meilleure estimation serait encore deviner.

En 1857, le premier roman de Rydberg, Fribytaren på Östersjön (Le tireur d’élite de la Baltique, 1857), un roman historique situé au 17ème siècle, incorporant des thèmes de la piraterie, de la sorcellerie et des excursions nautiques, a été publié. Peu de temps après, il remporte son premier grand succès, et l’un de ses romans les plus populaires, Singoalla (1858), «une histoire romantique du Moyen Âge, imprégnée d’un mysticisme poétique de la nature, de l’amour tragique entre un chevalier et un fille gitane. ” Rydberg a réécrit le livre tout au long de sa vie. La quatrième et dernière édition de 1894 se termine avec la mort d’Erland en tant que moine ermite. L’histoire a été transformée en film deux fois, et aujourd’hui, une marque de biscuit populaire tire son nom du personnage principal du livre: Singoalla. Une revue de la première traduction anglaise de l’œuvre dans le Saga-Book du Viking Club, Vol. 4, Part 1, 1904-1905, notant que le livre “a déjà été traduit dans la plupart des langues de l’Europe continentale”, remarque que “Singoalla est un roman occupant une place prééminente parmi les écrits en prose de Rydberg”. En 1859, le roman le plus ambitieux de Rydberg, et son dernier depuis trente ans, a été publié sous le titre Den siste Atenaren (Le dernier Athénien). Ceci, son roman le plus connu, offre un contraste entre «l’admiration de Rydberg pour l’antiquité classique et son attitude critique à l’égard du christianisme dogmatique». Cette lutte se déroule à Athènes, à l’époque du dernier empereur païen, Julien l’Apostat, au moment du passage du paganisme platonicien au christianisme. Le roman préconise une philosophie fondée sur les éléments les plus nobles des deux idéologies. À “peine âgé de trente ans”, William Widgery Thomas, Jr. a déclaré que Rydberg était “déjà reconnu pour être le plus important prosateur vivant de la Scandinavie”. En 1862, il écrivit et publia Bibelns lära om Kristus («La doctrine de la Bible concernant le Christ»), ouvrage de la critique religieuse contemporaine, qui connut un immense succès. Introduisant la critique biblique moderne en Scandinavie, il a utilisé le Nouveau Testament lui-même pour nier la divinité du Christ. «Lors d’une conférence de l’église suédoise en 1865, M. Rydberg … et il a plaidé sa cause avec tant d’éloquence que de faire une impression favorable sur ses adversaires officiels les plus éminents.L’agitation qu’il a suscitée a fait connaître son nom tout au long Suède, et en 1870, il a été élu membre du parlement, où il a hardiment préconisé les principes démocratiques. ” Les effets à long terme du livre seraient l’affaiblissement de l’autorité de l’Église sur les classes éduquées de la Scandinavie. August Strindberg “a reconnu l’influence libératrice de Bibelns lära om Kristus de Rydberg (La doctrine de la Bible concernant le Christ, 1862) sur sa génération (comme David Friedrich Strauss et Ernst Renan).” Il a enseigné la liberté de la conscience individuelle. C’est ce qui l’a inspiré dans la lutte contre l’église d’état. Comme on pouvait s’y attendre, ce livre a attiré la colère de l’establishment religieux orthodoxe et est généralement crédité de l’exclusion de Rydberg de l’Académie suédoise jusqu’en 1877. De 1865 à 1868, Rydberg a souffert d’une dépression sévère causée par la lutte théologique et un engagement brisé en 1865, le prochain ouvrage de Rydberg, Medeltidens Magi (La magie du Moyen Age) 1865 est une exposition des pratiques et des croyances magiques de la période médiévale. Selon Rydberg, l’Église contemporaine était toujours guidée par l’idéologie de l’âge des ténèbres, et ses notions dualistes de bien et de mal, représentées par Dieu et le Diable, le Ciel et l’Enfer, contribuaient à l’horreur des chasses aux sorcières en Europe et Amérique dans le passé récent. À partir de ce moment, Rydberg fut économiquement prospère en tant qu’écrivain. “Lille Viggs äventyr på julafton” (“Aventures du petit Vigg à la veille de Noël”, 1871) est un court conte de Noël pour tous les âges, écrit à l’origine pour un journal, mais plus tard largement imprimé. Il est depuis devenu un classique de Noël en Suède. Après un long voyage en Italie en 1874, Rydberg publia Romerska sägner om apostlarna Petrus och Paulus (Légendes romaines concernant les apôtres Pierre et Paul 1874) et Romerska Dagar (romans 1877), une série d’essais sur la culture italienne, l’histoire et l’archéologie; On dit que le voyage a renforcé la puissance créatrice de Rydberg, car il a maintenant produit certains des «meilleurs textes philosophiques de la littérature suédoise». “Ses poèmes ne sont pas nombreux, mais leur forme magistrale et la richesse de leur pensée les classent parmi les meilleures poésies de la littérature suédoise.” Charles Wharton Stork remarque: “Dans l’originalité et la force de son imagerie, Rydberg marque une avancée importante dans la poésie suédoise;” “il y a une virilité dans la voix de Rydberg qui fait porter les notes, ses idées ne sont pas les ombres des autres, elles sont les siennes par une forte conviction”. D’autres travaux importants incluent sa traduction de Faust de Goethe (1876) et le roman historique Vapensmeden (L’Armoror, 1891), son premier roman en trois décennies. Établi pendant la Réforme, le roman dépeint la lutte entre le protestantisme luthérien et le catholicisme romain. Rydberg «luttait toujours contre le fanatisme et le dogmatisme, et son idéal était toujours l’humanité et la liberté». Entre 1886 et 1889, son travail littéraire était axé sur le nord et la mythologie germanique plus large. «Rydberg avait déjà commencé, sous le couvert de la fiction, à se consacrer à l’histoire culturelle, et cela se poursuivait maintenant sous la forme d’une série de recherches scientifiques, qui touchaient avant tout à la religion et à la mythologie. Il a publié plusieurs ouvrages sur le terrain, dont deux articles sur les origines du poème poétique Edda Völuspá, dans lequel il a débattu de l’authenticité du poème avec le savant norvégien Sophus Bugge, qui a jugé que le poème était basé sur des sources classiques et bibliques. Un article dans The Antiquary 1881, p. 65, décrit la réponse de Rydberg: “Contre cette dernière théorie, le savant suédois, Dr. Viktor Rydberg, de Gotenburg, a écrit un papier brillant dans les deux premiers numéros de Nordisk Tidskrift pour 1881. Il n’est pas exagéré de dire qu’un Plus d’une centaine de pages (contre les vingt-trois de Bang! Sophus Bugge a reconnu que Rydberg avait gagné la discussion, inaugurant l’ère moderne de l’érudition Eddic en vaincant fermement l’école de la nature de la mythologie. intitulé Segerssvärdet 1882, (L’épée de la victoire), suivi de deux volumes d’études mythiques intitulé Undersökningar i germanisk mythologi, första delen, 1886 (Enquêtes sur la mythologie germanique, volume 1); et Undersökningar i germanisk mythologi, andre delen, (Investigations dans la mythologie germanique, volume 2) 1889 ainsi qu’une version pour enfants de la mythologie nordique en 1887 intitulée Fädernas gudasaga («Godsaga de nos pères»). Dans une lettre à Rydberg, après avoir reçu le premier volume de ses recherches mythologiques, Bugge déclara: “Comme je l’ai lu, mon cœur s’est réchauffé de plus en plus … Pardonnez ces mots à un homme qui était si magnifique et à bien des égards Un travail remarquable sait bien qu’il n’est qu’un philologue. Henrik Schück a écrit au début du 20ème siècle qu’il considérait Rydberg comme “le dernier – et le plus doué – de l’école mythologique fondée par Jacob Grimm et représentée par des hommes comme Adalbert Kuhn” qui est “fortement synthétique” dans sa compréhension de mythe. Jan de Vries a déclaré: «À une époque où l’on était fermement convaincu que les vieux mythes scandinaves étaient un produit tardif, la voix de Rydberg retentit et il a nagé à contre-courant, mais il a clairement exprimé ce qui devenir une certitude de plus en plus forte aujourd’hui: une grande partie des mythes de la tradition germanique – c’est-à-dire essentiellement la tradition des vieux norrois – doit être retardée à une époque où les peuples proto-indo-européens indivis eux-mêmes créaient le leur vision du monde dans les mythes. ” Au cours des années 1880, Rydberg a également publié deux études d’inscriptions runiques. Son discours d’acceptation à l’Académie suédoise, intitulé “Om Hjeltesagan å Rökstenen” (traduit par “Concernant la Saga Héroïque sur le Rök Runestone”) a été publié en traduction anglaise, avec une introduction de la boursière suédoise Ola Östin, dans son intégralité. Runestone Journal 1, 2007, une publication de l’Asatru Folk Assembly. La publication finale de Rydberg, un essai intitulé Den hvita rasens framtid, «L’avenir de la race blanche», a été publiée à titre posthume comme une introduction à l’édition suédoise de l’évolution sociale de Benjamin Kidd. Notant que “la conception de Rydberg de la race n’est pas équivalente au terme moderne, le sens qu’il donne est en fait plus culturel que biologique, … il inclut les Juifs, les Musulmans, les Hindous, les Bouddhistes vivant en Asie, en Amérique et dans une certaine mesure L’Afrique dans cette expression. ” La chercheuse suédoise Anna Lindén dit que “ce qu’il critique est un phénomène en Europe, pas sur d’autres continents”, continuant: “L’auteur suédois n’est pas un darwiniste social et un pessimiste bien plus pessimiste sur l’avenir européen que l’Irlandais. Une caractéristique commune est, cependant, que tous deux considèrent la religion et l’éthique comme le plus important pour la survie d’une “race”. “L’évolution est considérée comme l’un des thèmes les plus typiques de l’Europe du XIXe siècle, mais parallèlement à cet optimisme dans la seconde moitié du siècle, une inquiétude généralisée, presque apocalyptique, se manifestait pour la dégénérescence de la population causée par un développement rapide et exceptionnel.Rydberg partageait cette inquiétude: il était très critique envers l’industrialisme et le milieu malsain des grandes métropoles européennes. En combinaison avec une faible natalité, c’était une menace dangereuse pour l’Europe, en particulier par rapport à la population en croissance physique et morale en Chine et en Extrême-Orient, qui ne cesse de croître … Ce manque de moralité ruinera à long terme système aussi bien que les pauvres sur notre continent. ” Contrairement au darwinisme optimiste de Kidd (” all’ottimismo darwiniano di Kidd ”), Rydberg prévoyait la possibilité que la culture européenne soit surmontée par la nation chinoise, plus industrieuse et plus prolifique. Dans cet essai, «la croyance de Rydberg en une transformation rapide et négative … n’est pas d’abord eugénique ou biologique, mais préconise plutôt un réarmement moral». “Rydberg a envisagé que la culture européenne soit renversée par les Chinois, il a prédit que la chute viendrait dans un très proche avenir et serait due à la dégénérescence morale, aux conditions démographiques et aux défauts de population qui en découlent”.

Il n’y a pas de pénurie d’opinion savante et pas de consensus sur les travaux de Viktor Rydberg sur la mythologie indo-européenne et germanique. Certains chercheurs estiment que son travail est ingénieux, tandis que d’autres pensent que le travail est trop spéculatif. Un érudit a exprimé l’opinion que “les vues de Rydberg” concernant les ressemblances de Thor et Indra étaient poussées à l’extrême, recevant “moins de reconnaissance qu’elles méritaient”, alors qu’une autre dit “Rydberg établit correctement, comme beaucoup avant et après lui, les similitudes avec mythe de Thor et du serpent de Midgard “avec celui d’Indra et du dragon Vrtra. D’autres contestent des points individuels du travail. Alors que certains érudits ont loué la méthode de Rydberg, d’autres ont commenté ce qu’ils considèrent comme des défauts fondamentaux dans sa méthodologie, s’opposant à toute systématisation de la mythologie, y compris celle imposée par Snorri Sturlusson, la croyant artificielle. Cependant, John Lindow et Margaret Clunies Ross ont récemment soutenu une systématisation chronologique des épisodes mythiques les plus importants comme inhérents à la tradition orale sous-jacente à la poésie eddique. Rydberg a cru que la plupart des mythes germaniques faisaient partie d’une épopée chronologique, une approche que H. R. Ellis Davidson a caractérisée comme naissant “d’une hypothèse que la mythologie était une fois complète et rationnelle.” Alors que l’ingéniosité de Rydberg a été reconnue par certains, son travail a été le plus souvent critiqué pour être trop subjectif. Pourtant, dans son travail, beaucoup trouvent des points sur lesquels ils peuvent être d’accord. Dans la première revue complète de l’ouvrage en anglais, le «brillant» et le «grand succès» de Rydberg ont été reconnus, avec une reconnaissance qu’il «trébuche parfois» dans ses efforts pour «réduire le chaos à l’ordre». En 1976, le savant allemand Peter-Hans Naumann publia la première évaluation de toute la gamme des écrits mythologiques de Viktor Rydberg. En 2004, le suédois Doktorand (étudiant au doctorat) Anna Lindén a passé en revue le travail en deux volumes sur la mythologie, concluant en partie qu’il n’était pas plus largement reçu parce qu’il n’était pas entièrement disponible dans l’une des trois langues ou français. Au moment de sa publication, l’école allemande de la mythologie de la nature dominait le domaine, et les savants contemporains avaient une vision sombre de la mythologie comparée, qui allait s’épanouir au XXe siècle. Commentant le travail mythologique de Rydberg en 1902, le professeur hollandais P.D. Chantepie de la Saussaye, remarque: «L’école comparée a, même à l’heure actuelle, de fervents partisans, parmi lesquels se distingue le Suédois V. Rydberg, qui montre un grand apprentissage dans la combinaison des divers aspects des récits mythiques et selon à qui même les mythes cosmogoniques doivent être rangés parmi les possessions originales de la période indo-européenne primitive.Telles tentatives, cependant, dont cet unique exemple suffira, sont en dehors du courant du développement moderne. ” Comme Fredrik Gadde l’a expliqué, c’est dans ce contexte que «le livre a été revu par plusieurs savants allemands, qui ont tous adopté une attitude plus ou moins désobligeante à l’égard des méthodes d’enquête de Rydberg et de ses résultats. l’apprentissage de l’auteur, sa perspicacité approfondie, sa capacité à éclairer occasionnellement des problèmes complexes au moyen de suggestions ingénieuses, à critiquer sévèrement ses étymologies hasardeuses, son identification de différentes figures mythiques sans motifs suffisants, son mélange de saga héroïque et de mythe, et par-dessus tout, son penchant pour remodeler les mythes afin de les faire entrer dans un système qui (ils disent) n’a jamais existé. ” “Le travail de Rydberg fut alors marqué comme un échec, et ce verdict de certains points de vue ne peut être considéré comme injuste, semble avoir fait tomber le livre dans l’oubli, un destin qu’il n’a sûrement pas mérité.” Parmi les critiques suédois contemporains, Hildebrand et Bååth étaient reconnaissants, ce dernier louant sans réserve le travail. En 1892, le savant irlandais Stopford A. Brooke remarquait: “Quand nous avons fait toutes les concessions pour une certaine fantaisie, et pour le préjugé qu’une théorie bien-aimée crée, ce livre est une contribution réelle à la mythologie nordique.” Tandis qu’en 1942, Fredrik Gadde concluait: «Même si les opinions exprimées par Rydberg n’ont jamais eu la moindre chance d’être acceptées, il y a des points dans son exposition qui méritent d’être une fois de plus mis en lumière. Depuis leur publication, certaines théories mythologiques de Rydberg ont été citées dans un certain nombre d’autres travaux savants y compris sa théorie concernant un moulin du monde, les morts, divers aspects de l’arbre-monde Yggdrasil, l’au-delà et le monde souterrain et son identification de Harbard avec Loki dans le poème Poétique Edda Hárbarðsljóð.

Leave a Reply

Name *
Email *
Website