S. Allen Counter

Samuel Allen Counter Jr. est né à Americus, en Géorgie. Sa mère, Anne (née Johnson), était infirmière et son père dirigeait des entreprises, mais mourut prématurément d’une crise cardiaque. Counter a grandi dans le sud de la Floride dans la ville isolée de Boynton Beach et a assisté à sa première manifestation de droits civiques en tant que participant le plus jeune à un “swim-in” sur une plage blanche seulement. Contre étudié la biologie et la physiologie sensorielle comme un étudiant de premier cycle à la Tennessee State University, puis a obtenu son doctorat en électrophysiologie à l’Université Case Western. Il a ensuite obtenu une M.D. de l’Institut Karolinska en Suède.

Counter rejoint la faculté de Harvard en 1970, d’abord en tant que boursier postdoctoral et assistant neurophysiologiste à la Harvard Medical School et au Massachusetts General Hospital. En tant que neuroscientifique, ses recherches se sont concentrées sur la physiologie nerveuse, musculaire et auditive, ainsi que sur le diagnostic des lésions cérébrales. En 1970, le secrétaire américain à la santé, à l’éducation et à la protection sociale a nommé Counter au National Advisory Mental Health Council de l’Institut national de la santé mentale. En 1981, Counter travailla avec le président de Harvard, Derek Bok, le doyen Henry Rosovsky et le révérend Peter Gomes pour créer la Harvard Foundation for Intercultural and Race Relations, dont Counter devint le directeur fondateur. Il est resté directeur jusqu’à sa mort en 2017. En plus de son travail à Harvard, Counter a également été professeur adjoint de neurosciences à l’Institut Karolinska de Stockholm, et a été consul général de Suède à Boston et en Nouvelle-Angleterre. Counter était également connu pour ses réalisations en tant qu’explorateur. En 1971, il a localisé un groupe de personnes vivant dans la forêt tropicale au nord du Brésil, au Surinam et en Guyane française; le groupe descendait d’esclaves africains qui s’étaient échappés des navires négriers. En 1986, Counter localisa les descendants esquimaux d’anciens explorateurs américains de l’Arctique, Matthew A. Henson et Robert E. Peary. Counter a été élu au Explorers Club en 1989. Counter a conçu le mémorial d’Arthur Ashe au cimetière de Woodland à Richmond, en Virginie, consacré à ce qui aurait été le 50e anniversaire d’Ashe le 10 juillet 1993.

En 2012, Counter a été fait chevalier par Carl XVI Gustaf, roi de Suède. En 2013, Counter a reçu le Lowell Thomas Award de l’Explorers Club, reconnaissant «le principe du juste traitement et de l’action juste dans l’exploration sur le terrain».

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