Otto Nordenskjöld

Nordenskjöld est né à Hässleby dans le Småland dans l’est de la Suède, dans une famille suédoise finlandaise qui comprenait son oncle maternel, l’explorateur polaire Adolf Erik Nordenskiöld et son cousin Gustaf Nordenskiöld. Son père et sa mère étaient cousins, mais le nom de famille de son père était «Nordenskjöld», tandis que le nom de famille de sa mère était orthographié «Nordenskiöld». Il a étudié à l’Université d’Uppsala, obtenu un doctorat en géologie en 1894, puis est devenu maître de conférences puis professeur associé au département de géologie de l’université. Otto Nordenskjöld mena des expéditions minéralogiques en Patagonie dans les années 1890 et en Alaska et dans la région du Klondike en 1898. Il dirigea l’expédition antarctique suédoise de 1901 à 1904, à bord du navire Antarctique. L’expédition a visité les îles Falkland avant que le navire, commandé par le marin antarctique chevronné Carl Anton Larsen, lâche la partie de Nordenskjöld à Snow Hill Island, une petite île au large des côtes de la péninsule antarctique. Nordenskiöld a passé l’hiver à Snow Hill Island, tandis que l’Antarctique est retourné aux Malouines. L’été suivant, Larsen l’emmena au sud, dans l’intention de récupérer la partie Nordenskiöld, mais elle fut prise dans la glace qui finit par écraser sa coque, forçant Larsen et son équipage à passer l’hiver dans un abri construit à la hâte sur l’île Paulet. Larsen et Nordenskjöld se sont finalement retrouvés dans leur refuge de secours à Hope Bay à la fin de 1903, où ils ont été recueillis par la corvette de la marine argentine ARA Uruguay (commandée par Julián Irízar), qui avait été envoyée alors que l’Antarctique retourner en Amérique du Sud l’année précédente. Malgré sa fin et les grandes difficultés endurées, l’expédition fut considérée comme un succès scientifique, les parties ayant exploré une grande partie de la côte est de Graham Land, notamment le cap Longing, l’île James Ross, le groupe Joinville et l’archipel Palmer. L’expédition, qui a également récupéré des échantillons géologiques précieux et des échantillons d’animaux marins, a valu à Nordenskjöld une renommée durable à la maison, mais son coût énorme lui a laissé une grande dette. En 1905, il a été nommé professeur de géographie (avec géographie commerciale) et ethnographie à l’Université de Göteborg. Nordenskjöld a ensuite exploré le Groenland en 1909 et est retourné en Amérique du Sud pour explorer le Chili et le Pérou au début des années 1920 (de nombreux échantillons de cette expédition sont maintenant exposés au Musée d’histoire naturelle de Lima). Il a été tué dans un accident de la circulation à l’âge de 59 ans, lorsqu’il a été frappé par un bus, à Göteborg, où il a également été enterré. Nordenskjöld a également étudié les effets de l’hiver sur le climat alpin et a élaboré une formule pour identifier les limites de la région arctique en fonction des températures pendant les mois les plus chauds et les plus froids de l’année.

Un certain nombre de caractéristiques géographiques ont été nommées d’après Otto Nordenskiöld, notamment:

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