Nobel Prize in Physiology or Medicine

Alfred Nobel est né le 21 octobre 1833 à Stockholm, en Suède, dans une famille d’ingénieurs. Il était un chimiste, un ingénieur et un inventeur qui a amassé une fortune au cours de sa vie, la plupart de ses 355 inventions dont la dynamite est la plus célèbre. Il s’intéresse à la physiologie expérimentale et installe ses propres laboratoires en France et en Italie pour mener des expériences de transfusion sanguine. Se tenant au courant des découvertes scientifiques, il était généreux dans ses dons au laboratoire d’Ivan Pavlov en Russie, et était optimiste quant aux progrès résultant des découvertes scientifiques faites dans les laboratoires. En 1888, Nobel fut surpris de lire sa propre nécrologie, intitulée «Le marchand de la mort est mort», dans un journal français. En l’occurrence, c’était le frère de Nobel, Ludvig, qui était mort, mais Nobel, mécontent du contenu de la notice nécrologique et inquiet que son héritage ne le reflète pas, fut inspiré de changer de volonté. Dans son dernier testament, Nobel a demandé que son argent soit utilisé pour créer une série de prix pour ceux qui confèrent le «plus grand bénéfice sur l’humanité» en physique, chimie, paix, physiologie ou médecine et littérature. Bien que Nobel ait écrit plusieurs testaments de son vivant, le dernier a été écrit un peu plus d’un an avant de mourir à l’âge de 63 ans. Comme son testament était contesté, il n’a été approuvé par le Storting (Parlement norvégien) que le 26 avril. La mort de Nobel, la Fondation Nobel a été mis en place pour gérer les actifs du legs. En 1900, les statuts nouvellement créés de la Fondation Nobel ont été promulgués par le roi suédois Oscar II. Selon la volonté de Nobel, le Karolinska Institutet en Suède, une école de médecine et un centre de recherche, est responsable du prix en physiologie ou en médecine. “Prix Nobel” (2007), dans Encyclopædia Britannica. Récupéré le 15 janvier 2009, de Encyclopædia Britannica Online: -> Aujourd’hui, le prix est communément appelé le prix Nobel de médecine.

Il était important pour Nobel que le prix soit décerné pour une “découverte” et qu’il était “du plus grand bénéfice pour l’humanité”. Selon les dispositions du testament, seules certaines personnes peuvent présenter des candidatures pour le prix. Ceux-ci comprennent des membres d’académies du monde entier, des professeurs de médecine en Suède, au Danemark, en Norvège, en Islande et en Finlande, ainsi que des professeurs d’universités et d’instituts de recherche sélectionnés dans d’autres pays. Les anciens lauréats du prix Nobel peuvent également être nommés. Jusqu’en 1977, tous les professeurs de l’Institut Karolinska ont décidé ensemble du prix Nobel de physiologie ou de médecine. Cette année-là, les modifications apportées à la législation suédoise ont obligé l’Institut à publier tous les documents relatifs au prix Nobel et il a été jugé nécessaire de créer un organe juridiquement indépendant pour le prix. Par conséquent, l’Assemblée Nobel a été constituée, composée de 50 professeurs à l’Institut Karolinska. Il élit le comité Nobel avec 5 membres qui évaluent les candidats, le secrétaire qui est en charge de l’organisation, et chaque année 10 membres adjoints pour aider à l’évaluation des candidats. En 1968, une disposition a été ajoutée pour qu’au plus trois personnes puissent partager un prix Nobel. Fidèle à son mandat, le Comité a choisi des chercheurs travaillant dans les sciences fondamentales plutôt que ceux qui ont apporté des contributions appliquées. Harvey Cushing, un neurochirurgien américain pionnier qui a identifié le syndrome de Cushing n’a jamais été récompensé, pas plus que Sigmund Freud, car sa psychanalyse ne dispose pas d’hypothèses pouvant être testées expérimentalement. Le public s’attendait à ce que Jonas Salk ou Albert Sabin reçoivent le prix pour leur développement des vaccins contre la poliomyélite, mais John Enders, Thomas Weller et Frederick Robbins ont découvert que le virus de la polio pouvait se reproduire dans des cellules de singe en laboratoire. était une découverte fondamentale qui a conduit à l’élimination de la maladie de la poliomyélite. Au cours des années 1930, il y avait de nombreux lauréats en physiologie classique, mais après cela, le domaine a commencé à se dissoudre dans les spécialités. Les derniers lauréats de la physiologie classique étaient John Eccles, Alan Hodgkin et Andrew Huxley en 1963 pour leurs découvertes concernant «les événements électriques unitaires dans le système nerveux central et périphérique».

Un lauréat du prix Nobel de médecine ou de physiologie gagne une médaille d’or, un diplôme portant une citation et une somme d’argent. Ceux-ci sont décernés lors de la cérémonie de remise des prix au Stockholm Concert Hall.

Les médailles du prix Nobel, émises par Myntverket en Suède, sont des marques déposées de la Fondation Nobel. Chaque médaille présente une image d’Alfred Nobel dans le profil de gauche sur l’avers (recto de la médaille). Les médailles du prix Nobel pour la physique, la chimie, la physiologie ou la médecine, et la littérature ont des obverses identiques, montrant l’image d’Alfred Nobel et les années de sa naissance et de sa mort (1833-1896). Avant 1980, les médailles étaient en or 23 carats; depuis lors, les médailles sont en or vert 18 carats, plaqué or 23 carats. La médaille décernée par l’Institut Karolinska montre une image du «génie de la médecine tenant un livre ouvert sur ses genoux, recueillant l’eau qui coule d’un rocher pour étancher la soif d’une malade». La médaille est inscrite avec des mots tirés de l’Enéide de Virgile et se lit comme suit: Inventas vitam juvat excoluisse per artes, qui se traduit par «les inventions améliorent la vie qui est embellie par l’art».

Les lauréats du prix Nobel reçoivent un diplôme directement du roi de Suède. Chaque diplôme est conçu de manière unique par les établissements de remise de prix pour le lauréat qui le reçoit. Dans le cas du prix Nobel de physiologie ou de médecine, il s’agit de l’Assemblée Nobel de l’Institut Karolinska. Des artistes et des calligraphes suédois renommés sont chargés de le créer. Le diplôme contient une image et un texte qui indique le nom du lauréat et une citation expliquant pourquoi ils ont reçu le prix.

Le montant des prix fluctue en fonction de la somme d’argent que la Fondation Nobel peut décerner cette année-là, et est attribué en couronnes suédoises (SEK). Le premier prix en 1901 était de 150 782 couronnes (valeur de 7 872 648 couronnes en 2009). En 2009, les prix ont totalisé 10 000 000 couronnes. En raison de compressions budgétaires, en 2012, le montant de chaque prix Nobel était de 8 millions de couronnes suédoises, soit 1,1 million de dollars. S’il y a deux lauréats dans une catégorie particulière, la bourse est répartie également entre les lauréats. S’il y en a trois, le comité d’attribution a la possibilité de diviser la subvention de manière égale, ou d’attribuer la moitié à un bénéficiaire et un quart à chacun des autres.

Les prix sont décernés lors d’une cérémonie de gala suivie d’un banquet. Le banquet Nobel est une affaire extravagante avec le menu, prévu des mois à l’avance, gardé secret jusqu’au jour de l’événement. La Fondation Nobel choisit le menu après avoir goûté et testé les sélections soumises par des chefs sélectionnés de renommée internationale. Actuellement, il s’agit d’un dîner de trois plats, même si à l’origine, il était de six cours quand il a commencé en 1901. Chaque lauréat du prix Nobel est autorisé à accueillir jusqu’à 16 invités, et la famille royale suédoise est toujours là. Typiquement, le Premier ministre et d’autres membres du gouvernement assistent ainsi que des représentants de la famille Nobel.

Le premier prix Nobel de physiologie ou de médecine a été décerné en 1901 au physiologiste allemand Emil Adolf von Behring. La découverte par Behring de la thérapie au sérum dans le développement des vaccins contre la diphtérie et le tétanos met «entre les mains du médecin une arme victorieuse contre la maladie et la mort». En 1902, le prix a été décerné à Ronald Ross pour son travail sur le paludisme, «par lequel il a montré comment il pénètre dans l’organisme et a ainsi jeté les bases d’une recherche réussie sur cette maladie et les moyens de la combattre». Il a identifié le moustique comme l’émetteur du paludisme, et a travaillé sans relâche sur les mesures de prévention du paludisme dans le monde entier. Le prix de 1903 a été décerné à Niels Ryberg Finsen, le premier lauréat danois, “en reconnaissance de sa contribution au traitement des maladies, en particulier le lupus vulgaire, avec des rayons lumineux concentrés, ouvrant une nouvelle voie à la science médicale”. Il mourut dans l’année qui suivit le prix à l’âge de 43 ans. Ivan Pavlov, dont Nobel a admiré et soutenu le travail, a reçu le prix en 1904 pour son travail sur la physiologie de la digestion. Par la suite, ceux qui ont choisi les bénéficiaires ont exercé une grande latitude pour déterminer ce qui relève de la physiologie ou de la médecine. L’attribution du prix en 1973 à Nikolaas Tinbergen, Konrad Lorenz et Karl von Frisch pour leurs observations des modèles de comportement animal pourrait être considérée comme un prix dans les sciences du comportement plutôt que de la médecine ou de la physiologie. Tinbergen a exprimé sa surprise dans son discours d’acceptation du prix Nobel à «la décision non conventionnelle de la Fondation Nobel d’attribuer le prix de cette année pour la physiologie ou la médecine à trois hommes considérés jusqu’à récemment comme de simples observateurs d’animaux». Les lauréats ont reçu le prix Nobel dans un large éventail de domaines liés à la physiologie ou la médecine. , huit prix ont été décernés pour des contributions dans le domaine de la transduction du signal à travers les protéines G et les seconds messagers. 13 ont été récompensés pour leurs contributions dans le domaine de la neurobiologie et 13 ont été récompensés pour leurs contributions au métabolisme intermédiaire. Les 100 prix Nobel de physiologie ou de médecine ont été décernés à 195 personnes jusqu’en 2009. Douze femmes ont reçu le prix: Gerty Cori (1947), Rosalyn Yalow (1977), Barbara McClintock (1983), Rita Levi-Montalcini (1986), Gertrude B. Elion (1988), Christiane Nüsslein-Volhard (1995), Linda B. Buck (2004), Françoise Barré-Sinoussi (2008), Elizabeth H. Blackburn (2009), Carol W. Greider (2009), mai- Britt Moser (2012) et Youyou Tu (2015). Une seule femme, Barbara McClintock, a reçu un prix non partagé dans cette catégorie, pour la découverte de la transposition génétique. Mario Capecchi, Martin Evans et Oliver Smithies ont reçu le prix en 2007 pour la découverte d’une procédure de ciblage génique (un type de recombinaison génétique) pour introduire la recombinaison homologue chez la souris, en employant des cellules souches embryonnaires grâce au développement de la souris knock-out. Il y a eu 37 fois où le prix Nobel de physiologie ou de médecine a été décerné à un seul individu, 31 fois lorsqu’il était partagé par deux, et 33 fois il y avait trois lauréats (le maximum autorisé). En 2009, le Prix Nobel a été décerné à Elizabeth Blackburn, Carol W. Greider et Jack W. Szostak des États-Unis pour avoir découvert le processus par lequel les chromosomes sont protégés par des télomères (régions d’ADN répétitif aux extrémités des chromosomes) et l’enzyme la télomérase; ils ont partagé le prix de 10 000 000 SEK (un peu plus de 1 million d’euros, soit 1,4 million de dollars). Rita Levi-Montalcini, un neurologue italien, qui, avec son collègue Stanley Cohen, a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1986 pour leur découverte de Nerve growth factor (NGF), a été le premier lauréat du prix Nobel à atteindre son centième anniversaire.

En raison du temps qui peut s’écouler avant que la signification d’une découverte ne devienne apparente, certains prix sont décernés plusieurs années après la découverte initiale. Barbara McClintock a fait ses découvertes en 1944, avant que la structure de la molécule d’ADN ne soit connue; De même, en 1916, Peyton Rous découvrit le rôle des virus tumoraux chez les poulets, mais ne fut récompensé que 50 ans plus tard, en 1966. La recherche du lauréat du prix Nobel Carol Greider menant au prix a été menée plus de 20 ans auparavant. Elle a noté que le passage du temps est un avantage dans les sciences médicales, car il peut prendre de nombreuses années pour que la signification d’une découverte devienne apparente. En 2011, l’immunologiste canadien Ralph M. Steinman a reçu le prix; Cependant, à l’insu du comité, il était mort trois jours avant l’annonce. Le comité a décidé que, puisque le prix a été décerné «de bonne foi», il serait autorisé à se lever.

Certaines récompenses ont été controversées. La personne qui méritait le prix de 1923 pour la découverte de l’insuline en tant qu’hormone centrale pour le contrôle du diabète (décernée seulement un an après sa découverte) a été vivement débattue. Il était partagé entre Frederick Banting et John Macleod; cela rendait furieux Banting qui considérait l’implication de Macleod comme minimale. Macleod était chef de département à l’Université de Toronto, mais n’a pas participé directement aux conclusions. Banting pensait que son partenaire de laboratoire Charles Best, qui avait participé au travail de découverte en laboratoire, aurait dû partager le prix avec lui. En toute équité, il a décidé de donner la moitié de son prix à Best. Macleod de son côté a estimé que le biochimiste James Collip, qui a rejoint l’équipe de laboratoire plus tard, méritait d’être inclus dans le prix et a partagé son prix avec lui. Certains soutiennent que Nicolae Paulescu, professeur de physiologie roumain à l’Université de Médecine et de Pharmacie de Bucarest, fut le premier à isoler l’insuline en 1916, bien que sa pancréine fût un extrait aqueux impur impropre au traitement humain similaire à celui utilisé précédemment par Israël Kleiner. Dans le journal qui lui a apporté le prix Nobel, Paulescu a déjà obtenu un brevet pour sa découverte (10 avril 1922, brevet n ° 6254 (8322) “Pancreina şi procedeul fabricaţiei ei” / “Pancrein et le processus de fabrication”, du roumain Ministère de l’industrie et du commerce). En 1949, malgré les protestations de l’establishment médical, le neurologue portugais António Egas Moniz a reçu le Prix de Physiologie ou de Médecine pour son développement de la leucotomie préfrontale, qu’il a promu en déclarant le succès de la procédure 10 jours seulement après l’opération. En grande partie à cause de la publicité entourant le prix, il a été prescrit sans tenir compte de l’éthique médicale moderne. Des résultats favorables ont été rapportés par des publications telles que The New York Times. On estime qu’environ 40 000 lobotomies ont été pratiquées aux États-Unis avant que la popularité de la procédure ne diminue. Joseph Kennedy, le père de John Kennedy, a soumis sa fille, Rosemary, à la procédure qui l’a rendue inapte au point où elle avait besoin d’être institutionnalisée pour le reste de sa vie. Le prix de 1952, attribué uniquement à Selman Waksman pour sa découverte de la streptomycine, a omis la reconnaissance que certains ont ressenti à cause de son co-découvreur Albert Schatz. Schatz a intenté un procès contre Waksman au sujet des détails et du mérite de la découverte de la streptomycine; Schatz obtint un règlement substantiel et, avec Waksman, Schatz devait être officiellement reconnu comme un co-découvreur de la streptomycine en ce qui concernait les droits de brevet. Cependant, il n’est pas reconnu comme lauréat du prix Nobel. Le prix de 1962 décerné à James D. Watson, à Francis Crick et à Maurice Wilkins – pour leur travail sur la structure et les propriétés de l’ADN – ne reconnaissait pas le travail de contribution des autres, comme Alec Stokes et Herbert Wilson. En outre, Erwin Chargaff, Oswald Avery et Rosalind Franklin (dont le travail clé de cristallographie par rayons X de l’ADN était le plus détaillé mais le moins reconnu parmi les trois) contribuèrent directement à la capacité de Watson et Crick à résoudre la structure de la molécule d’ADN. mais Avery est mort en 1955, et Franklin en 1958 et les nominations posthumes pour le prix Nobel ne sont pas autorisés. Cependant, des dossiers récemment décachetés des nominations de prix Nobel révèlent que personne n’a jamais nommé Franklin pour le prix quand elle était vivante. La contribution cruciale de Wilkins était de montrer les clichés radiographiques clés de Rosalind Franklin à Watson. À la suite des fausses représentations de Franklin et de son rôle dans la découverte de la double hélice dans son livre The Double Helix, Franklin a fini par être dépeint comme une victime classique du sexisme en science. Chargaff, pour sa part, n’était pas silencieux à propos de son exclusion du prix, écrivant amèrement à d’autres scientifiques au sujet de sa désillusion concernant le domaine de la biologie moléculaire. Le prix 2008 a été décerné à Harald zur Hausen en reconnaissance de sa découverte que le virus du papillome humain (VPH) peut causer le cancer du col de l’utérus et à Françoise Barré-Sinoussi et Luc Montagnier pour avoir découvert le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Si Robert Gallo ou Luc Montagnier méritaient plus de crédit pour la découverte du virus responsable du SIDA, cela a fait l’objet d’une controverse considérable. En l’état, Gallo a été exclu et n’a pas reçu de prix. De plus, il a été scandalisé lorsqu’on a appris que Harald zur Hausen faisait l’objet d’une enquête pour avoir un intérêt financier dans les vaccins contre le cancer du col de l’utérus que le VPH peut causer. AstraZeneca, qui avait une participation dans deux vaccins HPV lucratifs et qui pourrait bénéficier financièrement du prix, avait accepté de sponsoriser Nobel Media et Nobel Web. Selon Times Online, deux personnalités du processus de sélection qui ont choisi zur Hausen avaient également des liens étroits avec AstraZeneca.

La disposition qui limite à trois le nombre maximum de nominés pour un même prix, introduit en 1968, a provoqué une controverse considérable. À partir des années 1950, il y a eu une tendance croissante à attribuer le prix Nobel de physiologie ou de médecine à plus d’une personne. Il y avait 59 personnes qui ont reçu le prix dans les 50 premières années du siècle dernier, tandis que 113 personnes l’ont reçu entre 1951 et 2000. Cette augmentation pourrait être attribuée à l’essor de la communauté scientifique internationale après la Seconde Guerre mondiale, résultant en plus de personnes être responsable de la découverte, et nommé pour, un prix particulier. En outre, la recherche biomédicale actuelle est plus souvent réalisée par des équipes que par des scientifiques travaillant seuls, ce qui rend peu probable qu’un scientifique, ou même un petit nombre, soit le principal responsable d’une découverte; cela signifie qu’une nomination de prix qui devrait inclure plus de trois contributeurs est automatiquement exclue de la considération. En outre, les contributeurs méritants ne peuvent pas être nominés du tout parce que la restriction se traduit par un seuil de trois nominés par prix, ce qui conduit à des exclusions controversées.

Il y a neuf ans que le prix Nobel de physiologie ou de médecine n’a pas été décerné (1915-1918, 1921, 1925, 1940-1942). La plupart d’entre elles sont survenues pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918) ou la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). En 1939, le Troisième Reich d’Adolf Hitler interdit à Gerhard Domagk d’accepter son prix. Il a ensuite pu recevoir le diplôme et la médaille, mais pas l’argent.

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