Nils-Åke Hillarp

Hillarp était le fils du marchand Nils Bengtsson et Hulda, ancien Johansson, et le frère de Rut Hillarp, ​​un romancier. Il est devenu docteur en sciences médicales (équivalent à un doctorat) en 1946. Il a été nommé assistant et plus tard professeur agrégé d’histologie à l’Université de Lund (1946-1962). Le Conseil suédois de recherches médicales lui permit de passer de 1960 à 1962 en recherche au département de pharmacologie de l’université de Göteborg. En 1962, il devint professeur d’histologie à l’Institut Karolinska de Stockholm, où il resta jusqu’à sa mort en 1965.

La recherche de Hillarp sur le système de fibres terminales du système nerveux autonome était d’une importance significative, tout comme son travail sur la mécanique de la transmission des impulsions nerveuses. Peut-être que sa recherche la plus importante était avec Bengt Falck, car ils ont développé ensemble la méthode de fluorescence Falck-Hillarp largement connue. Cette méthode a permis de transformer certaines monoamines, en particulier la sérotonine (5-hydroxitryptamine) et les trois cathécolamines dopamine, noradrénaline, adrénaline en substances fluorescentes détectables au niveau cellulaire par microscopie à fluorescence. Grâce à cette méthode, Hillarp et Falck ont ​​pu démontrer la présence de ces monoamines dans le système nerveux central et périphérique avec une grande précision et une grande sensibilité. Ceci est devenu la première, et aussi la preuve concluante, de la fonction des monoamines comme substances signal interneuronales (émetteurs). En conséquence, ce n’est pas Arvid Carlsson qui a découvert que la dopamine est une substance signal dans le système nerveux central, comme l’a déclaré le Comité Nobel à l’Institut Karolinska dans un communiqué de presse en 2000. Ils ont fondé leur opinion sur les rapports publiés par Carlsson et collègues en 1957-1958. Cependant, Carlsson, Falck et Hillarp ont publié en 1962 une étude basée sur la méthode de fluorescence de Falck-Hillarp sur la localisation cellulaire de la noradrénaline et de la dopamine dans le cerveau, montrant que la noradrénaline est localisée dans les cellules nerveuses (neurones). émetteur. Cependant, ils ne pouvaient pas définir en définitive le type de cellule qui héberge la dopamine et ne pouvaient donc pas affirmer avec certitude que la dopamine est un transmetteur. Évidemment, si Carlsson l’avait découvert en 1957-1958, il aurait été mentionné et largement discuté dans la publication Carlsson-Falck-Hillarp en 1962. Les deux Hillarp, ​​à l’Institut Karolinska à Stockholm et Falck, à la Faculté de Médecine, Université de Lund, a eu plusieurs assistants de recherche, qui ont étudié divers aspects des émetteurs, en utilisant la méthode de fluorescence de Falck-Hillarp, ​​et il a fallu peu de temps avant que ces deux groupes aient établi que la dopamine est, en effet, un émetteur. Le travail de Hillarp et Falck a été achevé en 1961, publié en 1962 et était pionnier dans son domaine. Une des publications a été citée dans plus de 2435 publications et est devenue une partie des 200 articles les plus cités de tous les temps, SCI 1945-1988, voir références n ° 7. De nombreux chercheurs accomplis, ont été formés par Hillarp, ​​dont Annica Dahlström, Nobel Arvid Carlsson, Kjell Fuxe, Lars Olsson et Tomas Hökfelt. Le 50e anniversaire de l’introduction de la méthode Falck-Hillarp a été célébré lors d’un symposium à Lund le 27 avril 2012 intitulé “From Nerves to Pills”.

Hillarp est mort d’un mélanome malin agressif, âgé de 49 ans. L’amphithéâtre Hillarp à l’institut de Karolinska porte son nom, et il a été décrit comme «une personne qui changerait les neurosciences en Suède, en fait dans le monde entier, peut-être plus que tout autre scientifique suédois».


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