Helmut de Boor

Helmut de Boor était le troisième enfant du savant des études byzantines Carl Gotthard de Boor. Il a fait ses études à Breslau et a fréquenté les universités de Fribourg, Marbourg et Leipzig. Il a obtenu son doctorat de Leipzig en 1914 et après son service dans la Première Guerre mondiale, son Habilitation de l’Université de Breslau en 1919, en études allemandes, le vieux norrois et la philologie. Sa dissertation et ses Habilitationsschrift sont toutes deux sur les ballades des îles Féroé qui concernent les Nibelungenlied, qu’il devait éditer plus tard. Alors qu’il travaillait à son Habilitation, il était un tuteur en Vieux Norse à Breslau. Il a ensuite occupé des postes universitaires en études allemandes à l’Université de Göteborg (1919 et 22), Old Norse à l’Université de Greifswald (1924 et 26), et Old Norse à Leipzig (1926 et 30). De 1930 à 1945, il était professeur de langue et de littérature allemandes à l’Université de Berne. Après la Seconde Guerre mondiale, il devint professeur de langue et de littérature allemandes à Marburg (1945-1949), puis titulaire de la chaire de langue et littérature allemandes anciennes et de vieux norrois à l’Université libre de Berlin jusqu’en 1958/59. De Boor était un érudit très productif. Il a révisé l’édition standard du Nibelungenlied de Karl Bartsch et co-écrit une grammaire très utilisée du moyen haut-allemand, mais tout au long de sa carrière il s’est occupé de la philologie du vieux norrois et de l’allemand. Il a surtout écrit sur la littérature héroïque. Après avoir quitté la Suisse, il commença à travailler sur une histoire complète de la littérature allemande, conçue à l’origine comme un petit manuel à l’usage des étudiants; il est devenu une œuvre en plusieurs volumes dont il n’a écrit que les trois premiers volumes traitant du début du Moyen Age et de la poésie moyen-haut-allemand.

De Boor est devenu un membre du parti nazi en 1937. Il considérait le nazisme comme une réaction naturelle de la jeune génération en Allemagne qui avait été la plus touchée par les conséquences de la Première Guerre mondiale. Il était collégial avec la faculté juive de Berne et Fritz Strich, un érudit juif, avait cependant rompu tout contact avec lui en 1934, soupçonnant que de Boor avait dit à sa fille de boycotter les conférences antisémites de Strich. Il a voyagé fréquemment en Allemagne et après l’Anschluß également en Autriche pour donner des conférences sur Germanentum. Il a envoyé un document à Thomas Mann préconisant une religion germanique basée sur la «parenté et la loi». Des voisins se sont plaints de recevoir à son domicile un grand nombre de jeunes Allemands qui n’étaient pas tous des étudiants, battant la croix gammée et conduisant une voiture rouge et orange ostentatoire payée par l’ambassade d’Allemagne. En 1944, il reçut la Croix du Mérite de la Guerre, apparemment pour ses services de sélection des Allemands invités à parler en Suisse. Un dossier contenant ses rapports sur la politique de ses collègues universitaires fut trouvé dans la salle des fourneaux de l’ambassade en 1945. En décembre 1945, il fut expulsé de Suisse en dépit des protestations d’étudiants, de collègues et de connaissances.

En 1920, de Boor a épousé Ellen von Unwerth, fille veuve de Theodor Siebs.

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