Erik Wallenberg

Wallenberg avait initialement prévu de rejoindre l’armée en tant qu’officier, mais est tombé malade pendant l’entraînement militaire et a dû abandonner ses plans. Il a été accepté à l’école de médecine Karolinska Institutet à Stockholm, mais a décidé de déménager à Lund et d’essayer d’entrer à l’école de médecine de l’université de Lund à la place. En 1943, en attendant d’être accepté à l’Université de Lund, Wallenberg obtint un poste d’assistant de laboratoire chez Åkerlund & Rausing, une entreprise locale de fabrication d’emballages alimentaires. Lorsque son directeur a été rédigé en 1944, il a pris la tête du laboratoire de recherche à l’âge de 28 ans. Le propriétaire de l’entreprise, Ruben Rausing, a commandé un emballage viable pour le lait, en concurrence avec le système de distribution actuel. sur du lait en vrac vendu dans des bouteilles en verre réutilisables. La clé pour cela était d’utiliser le moins de matériaux d’emballage possible. Le laboratoire de recherche avait essayé et échoué un certain nombre de solutions différentes. Finalement, quand il était malade, Wallenberg a eu l’idée d’utiliser une seule feuille de papier roulée dans un cylindre et pliée de deux côtés différents, créant un tétraèdre mathématique. Le volume créé seulement devait être scellé à trois endroits et les paquets pourraient être produits dans une séquence ultérieure à partir d’un rouleau de papier, en utilisant un minimum de matériau, avec un minimum de déchets. Après quelques hésitations initiales, Ruben Rausing est devenu convaincu que l’invention était une bonne idée et a ordonné que le projet soit développé. En mars 1944, il déposa un brevet et, en 1951, Tetra Pak fut créée en tant que filiale d’Åkerlund & Rausing. Le paquet tétraèdre a fait de Tetra Pak l’une des entreprises les plus prospères au monde. Le paquet est toujours vendu aujourd’hui sous le nom de Tetra Classic Aseptic.

En visitant l’usine Tetra Pak à Lund dans les années 1950, Niels Bohr, lauréat du prix Nobel et professeur de physique danois, a qualifié le tétraèdre d ‘«application pratique parfaite d’un problème mathématique» et a fondé la saga Tetra Pak. L’Académie royale suédoise des sciences de l’ingénieur a qualifié le système d’emballage Tetra Pak de l’une des inventions suédoises les plus réussies de tous les temps. Le développement de l’emballage triangulaire en tétraèdre, le Tetra Brik rectangulaire, a été présenté à l’exposition Hidden Heroes – Le génie des choses de tous les jours au London Science Museum / Vitra Design Museum, célébrant «les merveilles miniatures dont nous ne pourrions plus nous passer» . En dépit de l’attention positive du tétraèdre, Wallenberg n’a pas été reconnu pour l’invention jusqu’en 1991, quand il a reçu la Grande médaille d’or de l’Académie royale suédoise des sciences de l’ingénieur pour ses idées et ses efforts dans le développement du système d’emballage Tetra Pak “.

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