Erik Jorpes

Erik Jorpes est né sous le nom de Johan Erik Johansson dans une famille de pêcheurs pauvres dans le village d’Överboda à Kökar, dans les îles Åland. La famille a vécu dans une maison appelée Jorpes, qu’il a plus tard adopté comme son nom de famille pour remplacer le patronyme Johansson. Après l’école primaire, ses parents envoient l’enfant talentueux au lycée de Turku. Les autres élèves du lycée de langue suédoise Svenska klassiska lyceum provenaient pour la plupart de familles riches de la classe supérieure, Jorpes était victime d’intimidation de son statut social et de son dialecte. En conséquence, Jorpes s’est intéressé aux idées socialistes au début des années 1910. Il a rejoint l’organisation étudiante social-démocrate locale et a écrit des articles marxistes au journal Arbetaren. Jorpes obtint son diplôme en 1914 et entra à l’université d’Helsinki pour devenir médecin, bien que ses parents lui aient souhaité un prêtre. Jorpes a terminé ses études de médecine le 30 janvier 1918, quelques jours seulement après le déclenchement de la guerre civile finlandaise. Jorpes n’a pas soutenu l’idée d’une révolution armée, mais a rejoint le personnel médical des gardes rouges comme il a vu que c’était son devoir d’aider les blessés. Après la bataille de Tampere le 6 avril, des dizaines de milliers de réfugiés rouges ont fui les régions occidentales de la Finlande rouge. Jorpes et ses patients ont été évacués de Turku vers la ville finlandaise de Vyborg. Ils furent bientôt transportés en Russie soviétique, et finalement Jorpes finit par travailler comme médecin dans le camp de réfugiés de Buy, destiné aux Rouges finlandais dans le gouvernorat de Kostroma. En août 1918, Jorpes a participé au congrès fondateur du Parti communiste de Finlande en exil à Moscou. Alors que le camp Buy était dissous au début de 1919, Jorpes se vit offrir un emploi à Saint-Pétersbourg, mais il voulait quitter la Russie et émigrer la Suède en tant que réfugié politique parce que les anciens Rouges étaient emprisonnés en Finlande. À l’automne de 1919, Jorpes a faufilé à travers la frontière à la Finlande et a pris un train à Turku. Jorpes a ensuite été expédiée chez ses parents à Kökar par des pêcheurs locaux qui l’ont rapidement emmené en contrebande à Vaxholm en Suède. La police a rendu visite à la famille un jour après le départ de Jorpes.

Jorpes arriva à Stockholm en octobre 1919. Il n’avait pas d’argent mais réussit à trouver un logement et avec l’aide de l’éminent politicien social-démocrate Hjalmar Branting, Jorpes put poursuivre ses études de médecine à l’Institut Karolinska. après avoir promis de quitter la politique. En 1923, Jorpes obtint la nationalité suédoise. Trois ans plus tard, il a été nommé professeur adjoint au Département de chimie et de pharmacologie et, en 1946, Jorpes a été nommé professeur de chimie médicale. Jorpes a pris sa retraite en 1963 et a continué en tant que professeur émérite jusqu’à sa mort en 1973. En 1949-1951, Jorpes et son prédécesseur, le professeur Einar Hammarsten ont eu une influence majeure sur la conception architecturale du bâtiment de l’Institut Karolinska à Solna . Les dessins ont été faits à l’origine en 1937 par l’architecte Tore Rydberg mais la construction a été reportée en raison de la Seconde Guerre mondiale. Ses premières recherches ont porté sur les acides nucléiques du pancréas. Après avoir obtenu son doctorat, Jorpes a reçu une bourse de la Fondation Rockefeller et a passé l’année universitaire 1928-1929 à l’Université Rockefeller de New York. Il a également visité l’Université de Toronto, où Jorpes a étudié la préparation de l’insuline dans les laboratoires Connaught sous la direction des biochimistes Frederick Banting et John Macleod, lauréats du prix Nobel. Après son retour en Suède, Jorpes a lancé la production d’insuline dans le laboratoire de la société pharmaceutique Vitrum AB. Les redevances lui ont bientôt fait un multimillionare, mais Jorpes a donné la plupart de ses revenus à la recherche universitaire ou à la charité. Au début des années 1930, Jorpes a commencé son travail de pionnier sur l’isolement et la structure de l’héparine. En 1936, il a réussi à purifier l’héparine et a ensuite démontré qu’il était localisé dans les mastocytes des tissus. La même année, Jorpes et le chirurgien Clarence Crafoord ont utilisé l’héparine pour prévenir la thrombose postopératoire. Crafoord a confirmé plus tard l’utilité de l’héparine dans le traitement de la thrombose. L’étude classique de Jorpes sur l’utilisation de l’héparine dans le traitement de la thrombose a été publiée en 1946. Depuis les années 1940, Jorpes a participé à des études sur le fibrinogène, le facteur VIII, le plasminogène, la prothrombine et la thrombine. Il a également travaillé sur la maladie de von Willebrand avec Erik Adolf von Willebrand. En 1961, Jorpes et le docent Viktor Mutt ont isolé l’hormone sécrétine. Jorpes était connu comme une forte personnalité. Il y avait souvent des tensions entre Jorpes et ses étudiants et collègues. Il était aussi un bourreau de travail qui a apprécié son temps dans le laboratoire. En 1945, Jorpes était nominé pour le prix Nobel de physiologie ou de médecine, mais le prix a été décerné aux scientifiques qui ont découvert la pénicilline. La même année, il devient membre de l’Académie royale suédoise des sciences. En 1968, Jorpes a reçu le doctorat honorifique d’Åbo Akademi à Turku, en Finlande. Pendant ses dernières années, Jorpes a traduit la littérature russe en suédois, a écrit des biographies de scientifiques récompensés par le prix Nobel, et a publié des articles de vulgarisation scientifique dans le journal social-démocrate Arbetarbladet.

Erik Jorpes s’est marié avec Ida Elvira Ståhl (née en 1896) en 1930.

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